Estrellas y Borrascas

WEB DE VICENTE AUPÍ / OBSERVATORIO DEL POLO DEL FRÍO DE TORREMOCHA DEL JILOCA

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20 aniversario de la histórica aparición del cometa Hyakutake en primavera de 1996

En la primavera de 1996, el cometa Hyakutake puso fin a un largo periodo de varias décadas sin un gran cometa en el firmamento. Diez años antes, durante su paso de 1986, el Halley decepcionó a la humanidad con una de sus aproximaciones a la Tierra menos vistosas de la historia a pesar de su legendaria aureola. Sin embargo, la repentina aparición del Hyakutake brindó un extraordinario espectáculo, ya que pudo ser observado desde todo el mundo, siendo uno de los cometas que más se ha aproximado a nuestro planeta en los últimos siglos. Su nombre se debe a Yuji Hyakutake, el astrónomo japonés que lo descrbrió en enero de 1996. El perihelio se produjo el 1 de mayo de aquel año, por lo que se conmemora ahora el 20 aniversario del histórico paso de este cometa, cuya órbita alrededor del Sol es tan larga que no volverá a verse hasta dentro de más de 70.000 años. Junto al Hale-Bopp, que alcanzó su mayor brillo en la primavera de 1997, justo un año después, el Hyakutake es considerado uno de los cometas más bellos de la segunda mitad del siglo XX.

 

FOTOGRAFÍA: El cometa Hyakutake, en una imagen captada en la primavera de 1996 desde el Observatorio de Torremocha del Jiloca (Teruel). La foto fue tomada con cámara Pentax 6x7 dotada de un teleobjetivo Takumar de 400 mm. f/4 y película Fuji Provia 400 ISO. Esta imagen fue premiada por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) coincidiendo con la aparición del cometa hace 20 años. (Foto: Vicente Aupí)

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Salvemos las noches estrelladas

Credit: C. Mayhew & R. Simmon (NASA/GSFC), NOAA/ NGDC, DMSP Digital Archive

A mediados del siglo XX aún era posible ver la Vía Láctea desde el interior de muchas ciudades, pero actualmente sólo puede observarse ese espectáculo en plena naturaleza. En 1986 la contaminación lumínica también impidió ver el legendario cometa Halley a millones de personas y hoy, en 2009, en el Año Internacional de la Astronomía, la realidad es que el cielo nocturno se halla en trance de desaparecer en una gran parte del planeta. Conmemoramos este año el 400 aniversario de las primeras observaciones telescópicas que hizo Galileo, pero él apenas podría realizar sus observaciones bajo el cielo actual, porque se lo impediría una infinidad de luces parásitas. Las noches estrelladas, el firmamento nocturno, la grandiosidad de la bóveda celeste… todo ello supone uno de los más grandes patrimonios de la naturaleza que tenemos, y su pérdida sería uno de los mayores contrasentidos para nuestra civilización, porque el ser humano y el resto de los seres vivos estamos todos hechos de fragmentos de estrellas. Es necesario detener el avance de la contaminación lumínica en todo el mundo, pero en el caso de España estamos ante el paradigma de uno de los países con el mejor cielo nocturno de Europa y en el que, lamentablemente, más han aumentado los focos de polución debido a la ausencia de una ley de protección estatal y de medidas que regulen el alumbrado de manera correcta. Pero no te engañes: no es sólo un problema para los astrónomos, porque el exceso de luces en ciudades y pueblos no sólo nos roba las estrellas, sino que, además, supone un gasto económico inútil para todos los ciudadanos. No se trata de quedarnos a oscuras, sino de usar el alumbrado correcto, que ilumine hacia abajo y permita, al mismo tiempo, conservar el patrimonio natural de las noches estrelladas y reducir el sobrecoste de la factura de luz que supone el derroche de tanta farola sin control.

Cielo y Tierra

Presentación del libro "El General Invierno y la Batalla de Teruel" en Zaragoza

La ciudad de Zaragoza acogerá el próximo 2 de junio una nueva presentación del libro El General Invierno y la Batalla de Teruel, obra de Vicente Aupí. El acto tendrá lugar a las 20 horas en la sede social de la Casa de Teruel en Zaragoza (calle Navas de Tolosa, nº 57), donde el autor hablará sobre este singular episodio de la Guerra Civil Española, en el que la crudeza del invierno 1937-38 supuso un desastre añadido para los ejércitos republicano y nacional, entre cuyas filas más de 15.000 combatientes murieron o sufrieron amputaciones a causa de las congelaciones. Tras su publicación, el libro se ha presentado durante los últimos meses en numerosos lugares, entre ellos las ciudades de Teruel, Barcelona, Alicante, Madrid y Nueva York. En esta última, Vicente Aupí pronunció el pasado 12 de abril una conferencia-presentación en la sede de la Tamiment Library de la Universidad de Nueva York, la biblioteca pública que alberga el Archivo de la Brigada Abraham Lincoln (ALBA), parte de cuya colección fotográfica fue cedida para el libro, con imágenes de la Batalla de Teruel tomadas por la Unidad Ftográfica de Harry Randall.

© Vicente Aupí

Portada del libro de Vicente Aupí

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El Observatorio

El Observatorio de Torremocha del Jiloca (Teruel) fue creado por Vicente Aupí en 1985. Se encuentra en esta pequeña población del valle del Jiloca, a 994 metros de altitud, al pie de la Sierra Palomera, en una zona privilegiada para la observación astronómica del cielo y de gran interés desde el punto de vista climatológico, ya que se halla enclavada en el triángulo Geográfico Teruel-Molina de Aragón-Calamocha, considerado como uno de los principales polos del frío de la Península Ibérica.

La serie climatológica del observatorio tiene ya datos de 23 años de observaciones termométricas y pluviométricas. A su vez, las actividades astronómicas se han orientado fundamentalmente a la astrofotografía, la divulgación científica y la observación de acontecimientos celestes como los eclipses solares y lunares y la aparición de destacados cometas, entre ellos el histórico del Halley en 1986.

Más información

Datos climatológicos del observatorio

Si lo deseas puedes acceder aquí a los datos climatológicosde temperatura y precipitación de la estación meteorológica del Observatorio de Torremocha del Jiloca. Los datos diarios están disponibles desde el 1 de septiembre de 2007.

http://www.polosdelfrio.net

Astrofotografía

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  • Cinturón y Nebulosa de Orion

  • Cometa Hale-Bopp con la Galaxia de Andromeda y el Doble Cúmulo

  • Deneb y la Nebulosa Norteamérica

  • El firmamento estival

  • Luna llena

"Aun a pesar de tener relojes rotos en los baúles, en las Nubes de Magallanes se guardan los más absolutos y recónditos momentos"

Carmen Cortelles

Estrellas y borrascas
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